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Enrique Pires: "Nos peleábamos por quedarnos en las guardias"

Así lo expresó el Comandante ex jefe del cuerpo activo Enrique Pires en el marco del ciclo de entrevistas a figuras referenciales del Cuartel de Bomberos Voluntarios.

El Comandante ex jefe del cuerpo activo Enrique Pires, habló sobre su paso por el Cuartel de Bomberos Voluntarios de Olavarría en el marco del Segmento de Entrevistas a Bomberos.  

 

¿Cómo comenzó tu carrera como bombero voluntario?

 

En el colegio siempre hablaba con otros compañeros sobre los bomberos. Cuando yo me vengo a vivir a Olavarría, da la casualidad que en el círculo de dos manzanas cerca de mi casa vivían bomberos. Le pregunté a uno de ellos por el cuartel, yo tenía edad para ser cadete así que en 1966 entré.

El comienzo era duro ya que tenías que esperar unos cuantos años para poder salir a los servicios, que es lo que uno pretende. Hacíamos trabajos en el cuartel, teníamos que lavar las unidades después el que llegaban de un siniestro, ordenar. Después una vez a la semana limpiábamos todo el cuartel.

Para nosotros quedarnos de guardia un sábado o domingo era todo un acontecimiento. Nos peleábamos por quedarnos en las guardias.

 

¿Y cómo fue tu paso de entrar como cadete y terminar siendo Comandante General?

 

Fue procesual. Con el tiempo mi camada y yo fuimos ascendiendo. Cuando fui segundo jefe comenzamos a hacer un trato con el presidente de aquella época y con una empresa ubicada en la calle Colón. Así se empezó a gestar el nuevo proceso de trasladar el cuartel de bomberos a la avenida, con una mejor ubicación y dejando atrás las preocupaciones de tener un cuartel ubicado en el centro de la ciudad.

Después se nos ocurrió, teniendo de ejemplo a cuarteles de Buenos Aires, tener una escuela. Hasta entonces nosotros solo contábamos con capacitaciones. Así que planteamos la idea con Omar Scavuzzo de crear una escuela en nuestro cuartel. Lo presentamos en comisión directiva, lo aceptaron y nos pusimos en marcha.

Necesitábamos un director para esa escuela. Uno de los que había pasado por el cuerpo activo, y creíamos que era la persona que se merecía estar de nuevo para hacerse cargo era Hoyos. Él empezó a poner en funcionamiento la escuela de aspirantes. De ahí salió una camada muy linda, muchos de ellos ahora ya son oficiales o jefes como Menchaca o Pethes por nombrar a algunos.

 

¿Qué recordás de tu época como Jefe?

 

Cuando ascendí a jefe me preocupaba mucho por las fiestas de fin de año; más que nada porque ningún bombero estuviera solo para esas fechas, me parecía importante. Con mi familia siempre pasábamos las fiestas en el cuartel junto a quienes estuvieran de guarida y cualquier bombero que gustara de ir.

Otra de mis preocupaciones era el trabajo. Porque no todos los empresarios o comercios incorporan a los bomberos. Esto es porque cuando hay un siniestro o salida uno desparece horas o incluso días. En aquella época presentamos una ordenanza para que disminuyan impuestos a aquellos que incorporaban bomberos en su negocio, empresa, etc. Esto para facilitar su contratación. También incorporamos muchos bomberos desempleados a la unidad penitenciaria que en su momento estaba siendo inaugurada en la localidad. Si un bombero no tenía o no conseguía trabajo lo buscábamos.

También aparecían chicos que no terminaban la escuela primaria así que los íbamos incorporando a las escuelas y el sistema educativo. Algunos se escapaban, entonces la directora me llamaba y yo los llevaba en el auto hasta la puerta de la escuela para ver que o se escaparan. La escuela y la educación siempre fueron condición necesaria para entrar en bomberos según yo.

 

¿Qué sentís al saber que una de las unidades del cuartel lleve tu nombre?

 

A nosotros no se nos había ocurrido, pero si al actúa jefe Raúl Ferreira, ponerles a las unidades que se iban incorporando, el nombre de algunos de los que pasamos por bomberos. Y me parece que fue muy buena idea no solo homenajear a quienes ya no están entre nosotros sino hacer los homenajes en vida. Me sentí muy honrado con esto.

 

¿Qué lugar ocupa bomberos hoy en día y a la distancia?

 

Ya hace varios años que estoy en Córdoba, pero siempre muy cerca de bomberos. Uno siempre lo lleva en el corazón. Tengo los mejores recuerdos de muchos de los que están en actividad, de quienes están en reserva y de quienes nos dejaron en lo terrenal pero que siempre nos acompañan.

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