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Luego de 20 años, se ve la Gran Conjunción de Júpiter y Saturno

El fenómeno podrá observarse en su plenitud con la puesta de sol, cuando los dos planetas más grandes del sistema solar, luego de un ciclo que dura 20 años, quedarán alineados.

Los fanáticos de la astronomía, científicos y curiosos podrán disfrutar este lunes por la tarde el evento que no se producía hace 20 años: la Gran Conjunción de Júpiter y Saturno, conocida comúnmente como la "Estrella de Navidad", que, informó la agencia espacial de Estados Unidos (NASA).

El fenómeno será protagonizado por los dos planetas más grande del sistema solar,  que quedarán alineados de tal manera con la Tierra que dará la impresión de que van a chocar aunque en verdad los separan cientos de millones de kilómetros.

La Gran Conjunción corresponde al tiempo que necesitan los dos planetas para encontrar posiciones relativas similares respecto a la Tierra. Este  coincide con el solsticio que da inicio al verano en el hemisferio sur y el invierno en el norte  y este nuevo fenómeno que se producirá con la puesta del Sol.

A pesar de que la NASA  afirmó que el fenómeno se puede observar a simple vista, recomendó  que es mejor utilizar prismáticos o un telescopio pequeño.

Por su parte la NASA en su página web indicó que lo que vuelve especial a este fenómeno es que "han pasado casi  400 años desde que los planetas pasaron tan cerca uno del otro en el cielo, y casi 800 años desde que la alineación de Saturno y Júpiter ocurrió por la noche, como ocurrirá en 2020, permitiendo que casi todo el mundo en todo el planeta sea testigo de esta Gran Conjunción".

El astrónomo de la División de Ciencias Planetarias en la Sede de la NASA en Washington, Henry Throop, explico que "puedes imaginar el sistema solar como una pista de carreras, con cada uno de los planetas como un corredor en su propio carril y la Tierra hacia el centro del estadio".

"Desde nuestro punto de vista, podremos ver a Júpiter en el carril interior, acercándose a Saturno durante todo el mes y finalmente adelantándolo el 21 de Diciembre",  agregó Throop.

A Saturno le demanda 29 años dar la vuelta al Sol, mientras que Júpiter, el más grande de los dos, tarda 12. Así, la Gran Conjunción corresponde "al tiempo que necesitan los dos planetas para encontrar posiciones relativas similares respecto a la Tierra", señaló a la agencia de noticias AFP Florent Deleflie, del Observatorio de París.

El fenómeno fue descubierto en 1623, gracias a las investigaciones del astrónomo italiano Galileo Galilei quien trece años antes había descubierto las cuatro lunas de Júpiter: Io, Europa, Ganímedes y Calisto, y un óvalo que rodeaba Saturno que luego se determinó eran sus anillos.

Finalmente, la AFP agregó que la última Gran Conjunción ocurrió en el 2000, pero a diferencia de años anteriores, esta vez la diferencia de acercamiento visual entre ambos planetas será tan pequeña como la que ocurrió en 1623 y no volverá a ocurrir hasta el 15 de marzo de 2080.

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