Niños y adolescentes con obesidad tienen mayor riesgo de convertirse en hipertensos

Desde el Ministerio de Salud bonaerense se remarcó la importancia de tomar el hábito de medirse la presión, única manera de detectar esta enfermedad. La prevalencia en la infancia es de 1 a 3 % y llega al 10 % en la adolescencia. Sedentarismo y mala alimentación, los principales factores.

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Pese a asociarse con los adultos, la hipertensión afecta también a niños y adolescentes. La prevalencia en la infancia es de 1 a 3 % y llega al 10 % en la adolescencia. Sedentarismo y mala alimentación, los principales factores. Instan a medir con frecuencia la presión.

La hipertensión arterial suele asociarse exclusivamente con el mundo adulto. Sin embargo, el sedentarismo y el aumento de peso también vuelven vulnerables, frente a este mal, a niños y adolescentes. Inclusive, especialistas afirman que existe una incidencia tres veces mayor de la enfermedad en chicos obesos.

A raíz del día mundial de la hipertensión, que se conmemora el 14 de mayo, desde el ministerio de Salud de la Provincia insisten en la importancia de tomar el hábito de medirse la presión, única manera de detectar esta enfermedad que en ocasiones no reporta síntomas y que los médicos suelen calificar como “un mal silencioso”.

Pero esta rutina también debe ser incorporada a los controles sanitarios de los chicos, quienes pueden convertirse en hipertensos, sobre todo si sufren de obesidad. Según la Sociedad Argentina de Hipertensión, existe una incidencia tres veces mayor de la enfermedad en adolescentes obesos, si se los compara con chicos de la misma edad con peso normal.

No obstante, y pese al peligro que implica una enfermedad que en el 60 por ciento de los casos puede existir sin presentar síntomas, el director provincial de Atención Primaria de la Salud, Luis Crovetto, instó a que los padres estén atentos si los niños o adolescentes “sufren dolor de cabeza constante, enrojecimiento en la cara y las orejas, mareos o sangrado nasal”, ya que pueden ser algunas de las manifestaciones de la enfermedad.

Hipertensión “esencial”

Según un informe de la Sociedad Argentina de Pediatría, la prevalencia de hipertensión arterial en la infancia es de 1 a 3 por ciento y llega al 10 por ciento en la adolescencia. Pero una de las características del desarrollo de esta enfermedad que más preocupa a los especialistas es que cada vez existe un mayor número de pacientes pediátricos que padecen la hipertensión “esencial”, que es aquella asociada a los estilos de vida, como el sedentarismo o una alimentación con alto contenido de grasas y sodio.

“Mientras que la hipertensión secundaria deriva de una enfermedad de base o también de factores hereditarios, la esencial se produce por los malos hábitos de vida, y lamentablemente está en aumento entre los chicos”, señaló la nutricionista y coordinadora del programa de promoción de hábitos saludables Armando Salud, María Laura Sansalone.

La especialista agregó que no sólo debemos cuidarnos del agregado de sal en las comidas, sino que también hay que tener en cuenta que los alimentos industrializados o envasados también tienen un alto contenido de sodio -elemento desencadenante de la hipertensión- y, al mismo tiempo, carecen de potasio, que sí se encuentra en frutas y verduras. “El 70 por ciento del sodio que se consume en una dieta occidental proviene de productos envasados”, explicó.

Estos comportamientos, basados en una alimentación con alta densidad calórica, rica en grasas y azúcares simples, derivan también en el desarrollo de la obesidad que, a su vez, puede provocar problemas metabólicos como la diabetes, y enfermedades cardiovasculares como la hipertensión arterial. “A través de la grasa corporal que comienza a alojarse en las arterias se produce una presión mayor en el tránsito de la sangre y en consecuencia un mayor gasto cardíaco”, señaló Sansalone.

Cabe señalar que de acuerdo a un relevamiento realizado durante el año pasado por el ministerio de Salud sobre 2.474 nenes, nenas y adolescentes de 1º y 6º grado de escuelas primarias bonaerenses, el 20,21 por ciento era obeso o tenía algún grado de sobrepeso.

Riesgo y prevención

El riesgo de ser hipertenso en la edad adulta aumenta un 70 por ciento cuando se ha tenido la enfermedad en la infancia o adolescencia, según afirman desde la Sociedad Argentina de Hipertensión. En ese sentido, es posible que muchos de los adultos que hoy son hipertensos hayan iniciado su enfermedad en etapas tempranas de su vida sin que haya sido detectada.

Es que de acuerdo a estadísticas del mismo organismo, a la mitad de los niños y adolescentes argentinos de entre 7 y 18 años nunca se les ha realizado un control de presión arterial. Por eso, el ministerio de Salud provincial, a través de la dirección de Atención Primaria de la Salud, está gestionando el relanzamiento de una nueva campaña, que profundice las acciones de prevención de la vigente y que pueda integrar todas las franjas etarias.

Cabe señalar que a través del programa de prevención del ministerio surgió la iniciativa “Sal de la mesa”, que exige que en bares y restaurantes no esté a la vista el salero para evitar su uso en el plato. Además, está vigente un acuerdo entre la cartera sanitaria y entidades fabricantes de alimentos para disminuir la cantidad de sal en las recetas.



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